Stadsfeestzaal

Antwerpen, dat is toch wel de stad waar ik het meeste mee heb. Mooie oude gebouwen die goed onderhouden zijn worden afgewisseld met aftandse gebouwen en vieze straten. Maar wat een geweldige stad vol spannende restaurants en kroegen, lekkernijen en leuke mensen. En soms loop je tegen een pareltje aan zoals de gerestaureerde stafdfeestzaal, nu een winkelcentrum. Goed het blijft een winkelcentrum waar je vermoedelijk niet veel zult kopen, maar de grote hal is pure eye candy.

Foto des Tages: Testvluchtje

shuttle_small.jpg
Waarschuwing: corny gephotoshopt promotiemateriaal

Zeven astronouten en hun vliegmachien staan klaar voor een testvlucht, pas de tweede sinds de crash van de Columbia in 2003. Als het weer mis gaat betekent dat waarschijnlijk het einde van het shuttle project en een drama voor de mensheid, want of het er nu gaat om de kansen op het voortbestaan van de soort te vergroten of om het bevredigen van de eeuwige exploratiedrang van onze soort, we moeten eens van deze rotsklomp af.
Dat bij vooruitgang risico’s moeten worden genomen weten deze astronauten maar al te goed. Vermoedelijk zouden zij zelfs intekenen op een enkeltje Mars. Jij niet?

Eerder voor Sargasso geschreven: Nasa’s veiligheidscommissie opgestapt

Hypocriete Westerse Consumenten

De blogosphere gonsde afgelopen week van de onthulling dat iPods onder erbarmelijke omstandigheden in elkaar worden gezet in China. Natuurlijk is dat schrijnend als je ziet welke winsten er op worden gemaakt, maar komt dit als een verrassing? Natuurlijk niet.

Ons hele systeem is er op gebaseerd dat produktie tegen de laagst mogelijke kosten plaatsvindt, en als dat in een Chinese fabriek gebeurt dan sluiten zowel opdrachtgever als consument de ogen. Wetgeving die het verbiedt ontbreekt, dus waarom niet? De verontwaardiging die het bericht over Apple oproept is hypocriet omdat we doorgaans meer interesse in de prijs van de aankoop hebben dan voor iets wat in verre landen plaatsvindt. Of in de periferie, zoals Emmanuel Wallerstein zou zeggen, nuttig om het economische centrum van goedkope arbeid en grondstoffen te voorzien.

Inmiddels mag worden aangenomen dat veel mensen weten dat verreweg de meeste chocolade met behulp van slavernij wordt geproduceerd, maar dat heeft nog niet tot een daling in chococonsumptie geleid, en deze iPod situatie zal evenmin tot een verkoopdaling leiden. Alleen consumenten kunnen hier iets aan doen door hun gedrag te veranderen. Soms werkt dat, zoals in het geval van Nike -beschreven in het Volkskrant artikel hieronder- maar totdat het Westen bereid is met wetgeving te komen dienen we te accepteren dat onze welvaart nog altijd ten dele op slavernij is gebaseerd.

Volkskrant: Apple in verlegenheid door iPod fabrieken China
Keuringsdienst van Waarde: Slaafvrije chocolade

Van de kaart

Ik houd erg van informatieve landkaarten waar de omvang van de landen is aangepast aan het gegeven dat ze representeren.
Europa groot in export chemicaliënEen mooi voorbeeld is Worldmapper dat een serie fraaie landkaarten online heeft staan over thema’s als handel, bevolking en migratie. Europa is bijvoorbeeld groot in het exporteren van chemicaliën, importeren de VS het meeste speelgoed en exporteert Zuid-Amerika het meeste erts.

Wat meer kunstzinnig maar daarom niet minder interessant is Worldprocessor dat allerlei statistiek kuntzinnig op globes projecteert, vervuiling bijvoorbeeld.

Tenslotte voor de liefhebber nog een 3D applicatie die je zelf je eigen filter op diverse soorten informatie laat instellen.: Global-i, 3D globe full of world data.

Update
Een aantal aanvullende sites voor liefhebbers van dit soort informatie, ontvangen van Steeph:

  • Realtime wereldstatistieken: Worldometers
  • Visualisatie van de menselijke ontwikkeling: Gapminder
  • Door de informatie uit het CIA world factbook bladeren is snel en intuitief met Relationbrowser
  • Maplecroftmaps is een visuele applicatie die mileu, economie, politiek en levensomstandigheden combineert en waar je met een beetje klikken een schat aan informatie uit kunt halen.

    Quote of the Day

    …But before they got to hear Bush, they were expelled from the rally by Bush rally staff who objected to the words printed on the T-shirts they were wearing.

    No, the words on the T-shirts the ladies were wearing did not disparage Bush, nor did they suggest support for Kerry or any other candidate. The words did not condemn or support the war in Iraq, nor did they slam any Administration policy. No, the T-shirts the three women wore showed an American flag, and under it the words, “Protect Our Civil Liberties”. That was all — I kid you not.

    That was it. That was the last straw for me. That was the defining moment I’ll never forget. That was my epiphany.

    Carl F. Worden is a lifelong (christian and conservative) republican who has decided to vote against Bush because he finds his former party ruled by fascists: The Last Straw

    A Night in Jail

    Mike from Satan’s Laundromat spent a night in jail because of random arrests during an anti Bush demonstration.

    After taking some pictures of Critical Mass riders getting arrested, I turned to walk away and suddenly was in cuffs, one of the 264 cyclists and random passers-by arrested Friday night. Rather than writing us summonses for the offenses we were charged with, which were violations (on par with a traffic ticket or an open container), not even misdemeanors, the cops decided to teach us a lesson by hauling us over to a bus depot-turned-holding cell where we got to sleep in cages on diesel-sludge-covered concrete. …read more about it

    The Holiday Lie

    Minister Sybilla Dekker said that The Netherlands and Germany have the largest number of holidays in Europe and that the dutch should sacrifice 2 to 3 days for the good of the economy. Work more for the same money seems to be the government’s slogan.

    But when you check those numbers mentioned, the real numbers are disturbingly different: The Dutch have the least number of holidays in europe. So that is complete bullshit from somebody who should be acting in our best interest. Well, you may expect that in a democracy, right?

    I am not opposed to firm measures to make the country healthy again, but descisions like that shouldn’t be based on lies but on general consensus.

    The English know how to solve those issues though. Just give the people 8 extra days to keep them happy. Blair might have been mistaken to send British troops to Iraq, but he sure knows how to please the workers.